De Werkgroep Astrogeschiedenis wil de geschiedenis van de sterrenkunde in België en van de eigen vereniging beter in kaart brengen en ontsluiten.

U bent hier

Overlijden Eric W. Elst (1936 - 2022)

Misschien vernam u het vandaag ook via de VVS mailing lijst. Een grote naam uit de Belgische sterrenkunde is overleden!

Eric W. Elst (Kapellenbos, 30/11/1936 - Antwerpen, 02/01/2022)
 
Enkele items op zijn ‘palmares’:
 
* Sinds 1968 was hij verbonden aan de Koninklijke Sterrenwacht van België. Hij werd in 1998 hoofd van de dienst astrometrie.
* Hij heeft maar liefst 3 760 planetoïden ontdekt, waarvan 108 met anderen. Daarmee is hij de wereldrecordhouder van ontdekkingen door één persoon. Van alle ontdekkers staat hij nu nog steeds op de elfde plaats, de top-10 bestaat uit negen geautomatiseerde systemen en één astronomenteam. Zijn eerste ontdekking gebeurde in 1986. De meeste ontdekkingen deed hij op La Silla (ca. 3 500).
* Over zijn eerste ontdekkingen schreef hij het boek “Asteroïden, een oneindig spel - Waarneming, ontdekking en baanbepaling van kleine planeten” dat in 1992 verscheen. In zijn boek is hij vol lof over de steun en de hulp die hij kreeg van diverse zijden, zowel in eigen land als in het buitenland. Hij praat ook vrijuit over de dag-dagelijkse moeilijkheden van alle aard die een onderzoeker moet overwinnen. Zo zijn er niet alleen de budgettaire problemen, ook organisatorische en materiële moeilijkheden van alle aard komen aan bod. De lezer wordt zelfs vertrouwd gemaakt met de relaties op menselijk vlak, zowel goede als minder goede, tussen enerzijds de auteur en anderzijds zijn collega's en medewerkers aan diverse onderzoekscentra. Hij had er toen ... 35 ontdekt.
* Enkel van zijn vermeldenswaardige ontdekkingen zijn de Apolloplanetoïde (4486) Mithra, de planetoïde en komeet (7968) Elst-Pizarro, de planetoïde (8191) Mersenne en meer dan 30 Trojanen. Hij heeft eveneens (878) Mildred teruggevonden in 1991, de voorlaatste genummerde asteroïde die verloren was.
* Van de 3 760 planetoïden hebben er 979 een naam, waarvan 231 Belgisch, zoals Bruges, Groeselenberg, Zwin, Julie-Melissa, ... Ook veel internationale componisten, organisten en filosofen.
* Hij gaf talrijke lezingen bij provinciale en andere afdelingen van de VVS.
* Na zijn pensioen richtte hij de filosofische vereniging Hollenbach op, waar hij voorzitter van was.
 
Op 09/01/2022 wordt van hem afscheid genomen in Volkssterrenwacht Urania.

In de zomer van 2021 raakte (me) bekend dat zijn gezondheid snel achteruit ging en hij aan dementie leed.
 
Een interview (2005) met hem is te lezen op https://www.mira.be/artikels/2005-01-mira-ceti-sprak-met-eric-elst.
 
Dit artikel wordt later nog uitgebreid.

Foto van de KSB (https://www.astro.oma.be/nl/venusovergang-2012/)

Deel deze pagina

Reageer