De werkgroep astro-geschiedenis richt zich tot alle V.V.S.-leden met een interesse voor de historische achtergrond bij de vele aspecten van theoretische en praktische sterrenkunde.

U bent hier

60 jaar Obs St-Martin-de-Peille


De Franse amateur-sterrenkundige Georges Viscardy (1917-2008).

In 1955 realiseerde de Franse amateur-astronoom Georges Viscardy (1917-2008) zijn droom met de inwerkingstelling van zijn privé sterrenwacht in Peille, departement Alpes Maritimes - Frankrijk. In 1954 kocht Viscardy een stukje grond op een 730 m hoog gelegen heuveltop in Figourn, één van de zonnigste plaatsjes in Zuid-Frankrijk, teneinde er een sterrenwacht te bouwen om de Maan en planeten te fotograferen. Deze sterrenwacht verwierf bekendheid onder de naam "Observatoire de Saint-Martin-de-Peille" (43° 46' 37" Noord , 07° 24' 47" Oost).
Viscardy's interesse in sterrenkunde werd aangewakkerd door de boeken van Camille Flammarion (1842-1925) en vanaf 1946 begon hij de planeten waar te nemen met een 11 cm Secrétan telescoop. In 1955 zette George Viscardy zijn waarnemingen verder met een 31 cm Newton reflector waarmee hij tevens aan astrofotografie van de Maan & planeten deed. In 1964 was Viscardy de eerste amateur-astronoom om animaties te realiseren die de volledige rotaties toonden van de planeten Mars en Jupiter (De Amerikaanse astrofysicus Robert Leighton (1919-1997) realiseerde planeet-animaties tussen 1950 en 1954).

In 1960 stond Viscardy aan de wieg van de "Association Franco-Monégasque d'Astronomie" waarvan hij de leden wist te overtuigen om de planeten tijdens oppositie op de gevoelige plaat vast te leggen. Deze waarnemingen droegen bij tot de opvolging van de zandstormen op de planeet Mars. In 1972 verkreeg Viscardy een 52 cm Cassegrain reflector waarmee hij aan de slag ging om een "hoge resolutie" fotografische Maan-atlas te publiceren. In de zomer van 1985 werd zijn "Atlas-Guide Photographique de la Lune - Ouvrage de référence à haute résolution" voorgesteld aan de sterrenwacht van Meudon. Voor dit unieke boekwerk maakte Viscardy 60000 foto's waaruit hij de beste selecteerde ter publicatie in zijn 460 pagina's tellende Magnum Opus. Het boek werd een schoolvoorbeeld voor hetgeen gedreven liefhebbers kunnen realiseren. De asteroïde (13500) Viscardy werd naar hem vernoemd.
Anno 2015 kwam de locatie in privé bezit en zijn beide telescopen opgenomen in de collecties van nabij gelegen sterrenwachten.

Meer info: AFA France

 


 

 

Deel deze pagina

Reageer