U bent hier

De Sterren

 

Een hemelse wereld in een kleurrijk boekje

Een hemel vol sterren zien we nog zelden in onze streken: de overal heersende verlichting zorgt voor een bijna sterrenloze hemel... Toch zijn nog niet alle sterren verdwenen en kunnen we hier en daar (zeker op vakantie op een donkere plaats) genieten van een sterrenpracht. Dit handige boekwerkje verklaart wat sterren eigenlijk zijn, waaruit ze zijn opgebouwd en hoe ze ontstaan. We ontmoeten er gasnevels en kernreacties, bibberende sterren en gigantische ontploffingen.

De pracht van de sterrenhemel

Sterren, de hemel staat er vol van, maar de altijd en overal aanwezige verlichting heeft er voor gezorgd dat we in onze streken nog maar zelden de volle pracht van de sterrenhemel kunnen bekijken. Gelukkig zijn nog niet alle sterren aan de nachthemel verdwenen en vaak staan we op onze vakantiebestemming nog in volle bewondering voor de schoonheid van de sterrenhemel. Al die heldere stipjes aan de hemel, we weten er zo weinig van. Daarom wordt in dit boekje een deel van de kennis doorgegeven die astronomen over die hemellichamen verzameld hebben. Vooral de voorbije eeuw is de kennis over de sterren enorm toegenomen. Men heeft nu een idee van de afstanden tot de meeste sterren, een goede kennis van hun samenstelling en een goed onderbouwde theorie over hun ontstaan en verdere evolutie. Er wordt ook stilgestaan bij de verschijning van de sterren aan onze hemel en hetgeen daaruit kan geleerd worden.

Boekje

Om tegemoet te komen aan de vele vragen die over "de sterren" worden gesteld, heeft de Vereniging Voor Sterrenkunde een populair werkje (van 68 bladzijden) over de sterren uitgegeven, bestemd voor leerlingen en de geïnteresseerde leek. Eerder verschenen in dezelfde reeks In de schaduw van de Maan en De Planeten. Met deze reeks wil de VVS werkjes aanbieden die bevattelijk en overzichtelijk zijn, en rijk geïllustreerd. Om te beginnen wordt stil gestaan bij de sterren zoals we die aan de hemel kunnen waarnemen. Vervolgens wordt meer in detail ingegaan op de verschillende eigenschappen die bij sterren kunnen gemeten worden en hetgeen uit sterspectra kan afgeleid worden. We trachten dan de vraag te beantwoorden hoe groot de sterren zijn en hoe ze in hun energieproductie voorzien. Vervolgens wordt de geboorte, het leven en de dood van de sterren nader toegelicht. Het boek sluit af met de bespreking van een aantal speciale sterren, zoals dubbelsterren en veranderlijke sterren. Dit alles wordt aangevuld met tabellen met gegevens over de helderste sterren, de meest nabije sterren en de sterrenbeelden.

Auteur

Jan Cuypers is astronoom aan de Koninklijke Sterrenwacht van België. Behalve met zijn onderzoek in de asteroseismologie, een nieuw domein in de astrofysica, houdt hij zich ook bezig met het oplossen van de vragen van het publiek aan deze instelling en met de popularisatie van sterrenkunde en wetenschap in het algemeen. Hij kan gecontacteerd worden via e-mail ( Jan.Cuypers@oma.be) of via de Vereniging voor Sterrenkunde.

Deel deze pagina